大刀砍向HIV病毒不是问题

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2018-10-06

  想象一下,一个成分单一的药物,可以防止人类免疫缺陷病毒(HIV)感染,也能治疗已经感染毒的患者,甚至能清除比HIV更厉害的病毒的所有休眠副本。

这听起来像科幻小说,但已经有科学家们开始一步步接近于这个目标。

他们通过定义和利用细菌和基因剪刀手CRISPR/Cas9系统,为细胞创造了一个新的防御系统。 这篇研究成果,发表在最新的NatureCommunications。

  当HIV病毒复制潜入人体细胞,它们就会导致混乱。

它使用细胞本身的分子机制制成病毒遗传物质的副本,这些副本随后埋葬细胞自身的基因。

从此之后,主体细胞变成一个HIV工厂,使得病毒大量复制,以遍布全身。

现有的HIV药物主要瞄准这一生命周期中的各个步骤:比如说一些阻止病毒整合进入细胞的DNA,而另一些尝试包括停止受HIV影响的细胞生产更多的病毒。 不过这些药物的问题在于它们不能真正删除那些隐藏在细胞的病毒DNA。

这些病毒可以保持休眠状态数年之久,然后再次激活。 所以病人通常需要每天或每周的使用药物来保障他们的生活,因为HIV可以潜伏。

不过这样花费的金钱,时间和精力实在难以估量。   为了解决这一问题,美国加州LaSierraUniversity的研究人员转向使用CRISPR细菌分子防御系统。 细菌可以利用CRISPR系统删除基因中指定地点的外源DNA。

最近科学家们已经开始使用CRISPR系统来编辑基因表达。

这次研究人员针对的是用CRIPSR/Cas9系统切开和破坏人体细胞病毒。